COMITE VALMY

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LA COUR SUPRÊME DES ÉTATS-UNIS JUGE QUE L’ESCLAVAGE DES ENFANTS EST ACCEPTABLE TANT QU’IL N’A PAS LIEU SUR LE SOL AMÉRICAIN.

vendredi 25 juin 2021, par Comité Valmy


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Le 24 juin, la Cour suprême des États-Unis s’est prononcée en faveur des géants Nestlé USA et Cargill, poursuivis il y a plus de dix ans par six hommes qui affirment que les deux compagnies étaient complices de la traite d’enfants et ont tiré profit de l’esclavage de ces hommes dans des exploitations de cacao lorsqu’ils étaient enfants.

La Cour suprême s’est prononcée à 8 contre 1 contre les plaignants, estimant qu’ils n’avaient pas prouvé que les activités des compagnies aux États-Unis étaient suffisamment liées au prétendu trafic d’enfants.

Neal Katyal, ancien solliciteur général par intérim sous l’administration Obama, représentait les deux sociétés et a également fait valoir qu’elles ne pouvaient pas être poursuivies pour complicité de trafic d’enfants parce qu’elles sont des sociétés et non des individus.

La position de M. Katyal pouvait être considérée comme "radicale" et "extrême", compte tenu du scepticisme des neuf juges quant à sa défense des entreprises, mais la Cour lui a finalement donné raison.

Les plaignants, qui sont originaires du Mali et disent avoir survécu à la traite des enfants et à l’esclavage en Côte d’Ivoire, ont intenté leur action en vertu de l’Alien Tort Statute, une loi du XVIIIe siècle qui permet aux tribunaux fédéraux d’entendre des actions civiles intentées par des étrangers concernant des infractions "commises en violation du droit des nations ou d’un traité des États-Unis".

Ces dernières années, la Cour a limité les cas où cette loi peut être invoquée devant les tribunaux, arguant qu’elle ne peut être utilisée pour intenter une action en justice lorsque l’infraction a été commise "presque entièrement à l’étranger", selon le New York Times.

Le ministère américain du travail a récemment indiqué que le recours au travail des enfants dans les exploitations familiales des régions productrices de cacao de Côte d’Ivoire et du Ghana avait augmenté de 31 % à 45 % entre 2008 et 2019.

Les corporations "devraient être tenues responsables de leur complicité avec un système d’esclavage des enfants", a déclaré Paul Hoffman, un avocat des plaignants.

EarthRights International, qui a déposé un mémoire d’amicus curiae auprès du tribunal au nom des plaignants, a qualifié la décision de "pas de géant en arrière pour le leadership des États-Unis en matière de droit international et de protection des droits de l’homme".

"L’arrêt implique que les sociétés américaines dont les dirigeants décident, depuis de confortables salles de conseil américaines, de tirer profit du meurtre, de la torture et de l’esclavage à l’étranger ne peuvent être poursuivies devant les tribunaux fédéraux américains pour violation du droit international", a déclaré Marco Simons, avocat général de l’organisation. "Cette décision a des implications inquiétantes pour les futures victimes de violations des droits de l’homme qui chercheront à obtenir justice contre des entreprises devant les tribunaux américains. Cette décision crée également un dangereux précédent, donnant aux entreprises l’impunité pour profiter des violations des droits de l’homme."

"À la lumière du refus de la Cour suprême des États-Unis aujourd’hui de protéger les victimes de violations des droits de l’homme par les entreprises, il est impératif que le Congrès agisse", a déclaré Simons. "Nous demandons au Congrès de clarifier les responsabilités des tribunaux américains en matière d’application du droit international, de réaffirmer le leadership des États-Unis en matière de droits de l’homme et d’offrir des recours aux victimes des violations les plus graves des droits de l’homme en adoptant une législation contraignante qui tient les entreprises responsables des violations des droits de l’homme."

En tant que tel, plusieurs choses peuvent être conclues de l’issue de l’affaire :

- Une société ne peut être poursuivie pour trafic d’êtres humains, car elle n’est pas un "individu".
- Le trafic d’êtres humains est acceptable si la majorité du crime a été commis en dehors du sol américain, même s’il a été réalisé par une société américaine.
- Et, comme pour la première conclusion, l’esclavage des enfants est également acceptable, s’il n’a pas lieu sur le sol américain.

Southfront - 25 juin 2021


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